Sunday, April 08, 2018


Nota: Versão portuguesa mais abaixo

The alarm rings, but you’ve away ahead of it, eyes wide open, thinking about everything and anything. You’ve been lying awake for while on your own accord, but you don’t feel rested. Even if you don’t count the early thoughts, there’re all the others, the ones that came late at night when you tried and failed to fall asleep, or the ones that came even later and got you out of your dreams.

There’s nothing particular in your mind, no particular worries, just a wild jungle of crazy gibberish. Sleep is one of the hardest aspects on your life. People have a hard time getting it, they say it’s lack of routine, that you’re not tired enough, what they don’t understand is how difficult it is to just lay there, silently, without a distraction, without a protection from your racing thoughts. You actually do have a routine, except that routine involves a long process of slowing down your brain, a task that often can take hours. Even more uncanny to people is the fact that the more overtired you are the longer it takes you to fall asleep, because just like children, overstimulation makes your brain fight against rest.

Regardless of your fatigue, you move out of bed and get ready for another day, your mind is already racing anyway, so you better get your body to follow it too. You get going with your morning routine and you get out of the house. It’s a good thing you gave up your car a while ago, because the 20 min walk is just enough to let your brain run is craziest, darkest thoughts before you get to work. Over time you’ve learned you can’t give in to the darkness, but that you can’t avoid it either, so you find it helpful to have pre-set times for these moments. You have a difficult time at just being. You can’t live in the moment, but walking, just like writing, does help to sort your thoughts and organized them in their own boxes.

This is often a moment where you rehearse any conversation you might need to have during the day. No matter how big or small, if you know it is coming, you’ll prepare yourself for it by imagining every possible outcome and dialog. You get side-tracked often, going back to conversations from years ago, that go back to your childhood and that for some reason you don’t forget. You go over every word you said and the ones you wish you had. You try to flush those thoughts away and go back to your topic, but cars are passing by, people are walking, rain drops on the floor, the birds sing… and the distractions are so many that sometimes it’s hard to focus on simply walking.

When you finally get to your destination you often wish you had a few more moments to gather your mind before interacting with people, but it’s too late for that now. Sleep might be one of the hardest aspects in your life, but social interaction follows close. If you exclude children, nothing comes easy to you when it comes to social interaction. You’ve always been surrounded by people and you have a bizarre obsession with human behaviour, and yet you don’t know how to deal with them. You find people watching fascinating because you want to try to figure them out, you want to know what their story is, but when it comes to actually get them, you’re far behind everyone else. You find it uncomfortable to take compliments or spontaneous proclamations of care, because you always doubt their true meaning. You are a person who needs facts, who needs to understand things to properly accept them, you need a reason behind everything and that’s why human interaction is so hard sometimes, because you often wonder why people do the things they do. Nonetheless, people are part of life, especially in your line of work, so you take a deep breath and finally go through the door.

There’s a sense of familiarity that welcomes you and is appreciated. It’s not easy for you to be stuck at one place for a long time, but at the same time you take comfort in little rituals. Like sitting in the same chair, having your own space… changing little things like these can throw you off your game, though you know is irrational and senseless and try to cope with it,  they do unsettle you. Being able to keep your routines helps you stay in control, and when you can’t grasp control over your mind you take it from everywhere else you can… which is why you start your day off with a list.

People find it amusing how you keep lists for everything. From work, to groceries, from the freezer contents, to traveling essentials, whatever it is you have to complete in your life, there’s a list for it. You’ve been teased about it before, what they don’t know is that you don’t do it for pleasure, you do it out of need, because it helps you control the panic and the sense of time running out. Having a list, a plan, helps you visualize that your tasks are achievable and settle the fear of failure.

So you write down the list for the day while you catch up with your colleagues that arrived earlier. The list rarely gets completely done, you know that, there’re always a million things you can’t control - sudden meetings, unexpected visitors - but still, it helps. It’s easier if you don’t have phone calls to make, you dread those, and in the days you do, you keep procrastinating. You might ask someone else to do it, if you didn’t hate asking for help even more than phone calls. No, you’ve decided a long time ago, that you wouldn’t be dragged down by irrational fears, so you’ll make the call, it may take the whole day to do it, but you’ll get it done.

Today you start the day off with a team meeting and you frequently jump into conversations.  You start from the middle and you don’t realise it until you read the confused look on their faces. The voices in your head are so loud and clear that you sometimes forget other people can’t hear them. It’s hard even for you to keep track of all your thoughts, it often happens that your mouth can’t keep up with your brain and you need to force yourself to take a break before verbalizing things.

During the meeting you try hard not go get lost inside your head and lose track of the conversation. Each sentence leads to 100 different ideas and thoughts that you rush to write down in hopes not to forget later on. They’re not all related to the topic at hand, some have no logical connection at all, yet they keep coming. You look at the clock, then at the list, then at the scribbles you have on your notebook, and try to remain focused. When lunch comes you feel like you haven’t done anything significant and yet are already exhausted.

You eat faster than you should for your own good, but your thoughts are racing while you do it so you don’t even notice it until it’s too late. It’s worst when you’re stressed, or there’s too much in your mind. Afterwards, if you’re lucky you get an actual break. When alone, you go back to your familiar walks to help you steady your mind for the rest of the day, but you’ve learned to enjoy the casual hang out with your colleagues too, and even vent out some frustrations.

Lunch break is usually reset time, but in days when you’re really wired it’s impossible to disconnect, so you go back straight to work, whether at your desk or simply in your mind. It is during this time that you realise if you’ve been hit by analysis paralysis again. You’re familiar with it, way more than you’d like to admit, it’s when you think so much, and come up with so many possible scenarios and hypothesis that you end up freezing and unable to do anything at all.

You’re annoyingly indecisive, even about the most insignificant things. Every little decision carries so much weight. It’s not always easy to come out of it. From the outside it might come across as laziness or lack of initiative, but in reality it’s a desire so big to reach perfection that freezes out every move. You want to act on your ideas only when you feel 100% ready, the problem is that people like you never feel ready, and rationally you know it. And so one more internal battle begins, as you try to convince yourself that if you will never feel ready you might as well take the leap and get it over with as you are only delaying the inevitable.

You’ve learned to deal with yourself over the years, you know better than to cave to your weaknesses, however, the fear of failure is so damn high that you doubt every move you make. Your two biggest fears in life are disappointing people and wasting your life away, and ironically, most times feels like it’s the first one that is leading to the second.

Speaking of wasting your life away, you realise your list is not even half way done, so you try to put your thoughts aside and pick one single topic to deal with, one that you feel you can resolve without much drama. Of course it’s easier said than done, because what your brain really wants is to go back to the unsolved problem on the list, the one you’re not quite sure how to address, because you can’t let anything go and you’re convinced that if you just go over the details one more time you will find a solution.

You don’t want to quit, you don’t want to fail, and even when you feel like you’ve moved on, you find your thoughts being drawn to it again. You curse at yourself for the lack of self-control and try to refocus again, you have 3000 different thoughts running through your brain at the moment, and you’re hoping you can get at least one thing done so you can forget about it and move on to the next. It finally seems to work, you’ve settled, you’re actually working towards one of your tasks, a few more minutes and you’ll get it done and then… suddenly a kid is standing next to your chair asking for a hug, and damn you shouldn’t let yourself get distracted once again, but FINALLY there’s something you feel like you can do, so screw it! You hug the kid and try to soak up all the good vibes. You may not be able to cross that item of your list in the end, and yet you feel better, guess you needed that hug as much as the kid.

Suddenly you are surrounded by noisy kids, but the work day is not over, there’s still time to get things done. Most people would think that this would be the worst possible time for a person that has a hard time concentrating the whole day to find focus, but you’re so used to the noise inside your head that you don’t find it difficult to deal with external distractions. Being unable to disconnect your brain made you a master at multitasking, plus you’re patient, because you deal with yourself every day and not a lot of tasks demand as much patience as that.

Days when you go out on the field are a blessing and a curse, it does feel good to break the routine sometimes, but in order to have that simple pleasure you need to abdicate a big deal of control. Public places can be both fascinating and overwhelming to you, especially when you’re surrounded and responsible for a group of children. You live in fear of what might happen. You’re always expecting the worst case scenario to become true, but controlled risk is part of life, so you bury your urges and stay calm, making sure you don’t let that worry and anxiety be transferred to the kids.

Eventually it’s time to go home and you try not to be too harsh on yourself for not achieving all you wanted for the day. You usually finish the day overstimulated and you know it will be hours until you can relax and turn the voices down (both yours and the kids’ that you carry wall the way home with you). Work may be officially done for the day, and if you’re lucky you don’t bring it home, but there’re always so many other things to worry about – projects, family, friends - not to mention all the conversations, messages, encounters you need to go over in your head times and times again. You don’t want to be a burden to people, so every invitation, every car ride, every favour request, is overanalysed.

When you get home, at the end of the day, you can finally take a deep breath and feel safe again. You survived one more day, and though you know you’ll have to cope with your thoughts until late in the night, at least now you’re in the comfort of your home, where the chances of failing are certainly less scary.  If it was a good day, you might even have managed to go through it without needing to shut yourself off. The world gets too loud for you at times, in the past you used to struggle with it more, but over time you started to realise that your overthinking gets louder when there aren’t as many distractions, so you now you try to find some balance.

When the moon rises you feel mentally exhausted, all energy completely drained, but in the quietness of your home you try to regroup. The night will be long, because in the silent of the night there’s nothing stopping your rambling thoughts to come at you at full force, but you know this drill, so you close your eyes and get ready for a night that will be almost as exhausting as your day, and when the morning comes… it all starts again.


O despertador toca, mas tu já estás acordada, olhos bem abertos, a pensar sobre tudo e sobre nada. Acordaste por ti mesma há um bom bocado, mas sentes-te cansada. Mesmo se ignorares os pensamentos que te inundaram ao acordar, houve todos os outros que vieram ao final da noite quando tentavas adormecer, ou os que chegaram ainda mais tarde e que te arrancaram dos teus sonhos.

Não tens nada em particular na tua mente, não há preocupações específicas, simplesmente uma selva de rabiscos entrelaçados. O sono é um dos aspectos mais difíceis da tua vida. As pessoas têm dificuldade em compreender, dizem que é falta de rotina, que não estás suficientemente cansada, o que não percebem é a dificuldade que tens em simplesmente ficares ali, deitada, em silêncio, sem distracções, sem algo que te proteja dos teus pensamentos acelerados. Tu tens uma rotina, só que a tua rotina implica um longo processo de abrandar o teu cérebro, uma tarefa que normalmente demora horas. Ainda mais estranho para a pessoas é o facto de que quanto mais cansada estás, mais tempo demoras a adormecer, porque tal como uma criança, a híper estimulação faz o teu cérebro lutar contra o sono.

Apesar da tua fatiga, sais da cama e preparas-te para um novo dia. A tua cabeça já está a 1000, por isso mais vale o teu corpo seguir o mesmo exemplo. Completas a tua rotina matinal e sais de casa. Ainda bem que abdicaste do carro há alguns anos, porque a caminhada de 20 minutos é essencial para deixar o teu cérebro correr os seus pensamentos mais negros antes de chegares ao trabalho. Com o tempo aprendeste que não podes ceder à escuridão, mas que também não a podes evitar, por isso ajuda ter tempos predefinidos para estes momentos. Tens uma enorme dificuldade em simplesmente ser, em viver no momento, mas caminhar, tal como escrever, ajuda a separar os teus pensamentos e organizá-los em pequenas caixas.

É durante este momento que muitas vezes ensaias qualquer conversa que vais ter durante o dia. Não importa que seja insignificante, se souberes que vai acontecer, irás preparar-te para ela imaginando todos os cenários e diálogos possíveis. Distrais-te com frequência, relembrando conversas de há anos atrás, que ocorreram na tua infância, e que por alguma razão não esqueces. Revês cada palavra que disseste e aquelas que gostarias de ter dito. Tentas enterrar estes pensamentos e voltar ao tópico em mãos, mas os carros passam por ti, há pessoas a andar, pingos de chuva no chão, pássaros a cantar... as distracções são tantas que às vezes é difícil conseguires concentrar-te sequer em andar.

Quando finalmente chegas ao teu destino, muitas vezes gostavas de ter mais uns minutos para organizar a tua mente antes de interagir com outras pessoas, no entanto, agora é tarde demais para isso. O sono pode ser um dos aspectos mais difíceis da tua vida, mas socializar não fica muito atrás. Se excluíres crianças, nada em ti acontece de forma espontânea no que diz respeito à socialização com os outros. Cresceste rodeada de pessoas, tens uma obsessão bizarra por comportamento humano, e ainda assim não sabes lidar com eles. Achas fascinante observar pessoas no seu dia-a-dia porque queres tentar desconstruí-las, saber a sua história, mas quando se trata de percebê-las, estás a anos-luz do resto do mundo. Não sabes aceitar elogios ou proclamações espontâneas de carinho, porque duvidas sempre do seu significado verdadeiro. És uma pessoa que precisa de factos, que precisa de perceber as coisas para poder aceitá-las plenamente, precisas de uma razão para tudo, e é por isso que a interacção humana te é tão difícil às vezes, porque estás te sempre a perguntar porque é que as pessoas são como são. Apesar de tudo isto, as pessoas são parte da vida, especialmente na tua área de trabalho, por isso respiras fundo e finalmente atravessas a porta.

És recebida por um sentimento de familiaridade que aprecias. Tens dificuldade em ficar muito tempo no mesmo lugar, mas ao mesmo tempo confortam-te os pequenos rituais. Como poderes sentar-te sempre na mesma cadeira, ter o teu espaço próprio... mudar pequenas coisas como estas mexe contigo. Sabes que é irracional e lutas contra isso, mas a verdade é que te perturba. Ser capaz de manter as tuas rotinas ajuda-te a manter o controlo, e quando não consegues controlar a tua mente, tentas controlar tudo o resto... e é por isso que começas o teu dia com uma lista.

As pessoas acham engraçado como tens listas para tudo. Desde trabalho, às compras da casa, do conteúdo do congelador, a bens de viagem essenciais, qualquer que seja a tarefa que tens de completar na tua vida, há uma lista para ela. Já se meteram contigo por causa disso, o que não percebem é que não o fazes por prazer, mas sim por necessidade, porque te ajuda a controlar o pânico e a sensação do tempo a escapar-se por entre os teus dedos. Ter uma lista, um plano, ajuda-te a visualizar que as tuas tarefas são atingíveis e a atenuar o medo de falhar.

Assim, escreves a tua lista enquanto metes a conversa em dia com as colegas que chegam mais cedo. Raramente consegues completar a lista, há sempre uma enormidade de imprevistos que não podes controlar – reuniões improvisadas, visitantes inesperados – mas ainda assim, ajuda. Tudo se torna mais fácil se não tiveres de fazer telefonemas, odeias telefonemas, e nesses dias procrastinas sempre mais. Poderias até pedir a alguém que os fizesse por ti... se não odiasses pedir ajuda ainda mais do que odeias telefonar. Não, decidiste há muito tempo atrás que não te deixarias limitar pelos teus medos irracionais, por isso farás a chamada, poderá demorar o dia todo, mas vais fazê-la.

Hoje começas o dia com uma reunião de equipa, durante a qual com alguma frequência começas a conversa a meio e não te apercebes até veres o olhar confuso na cara das pessoas. As vozes na tua cabeça são tão claras e falam tão alto que às vezes te esqueces que os outros não as podem ouvir. É difícil, até para ti, manter rasto de todos os pensamentos, acontece muitas vezes a tua boca não conseguir acompanhar o teu raciocínio e teres de te obrigar a fazer um intervalo antes de verbalizares as coisas.

Durante a reunião tentas arduamente não te perderes nos teus pensamentos e prestar atenção à conversa. Cada frase leva a 100 ideias diferentes, que te apressas a anotar na esperança de não se perderem mais tarde. Nem todas estão relacionadas com o tópico em discussão, algumas não têm qualquer relação lógica de todo, mas ainda assim os pensamentos continuam a vir. Olhas para o relógio, depois para a lista, depois para os rabiscos no teu caderno, e tentas manter o foco. Quando a hora de almoço chega parece que ainda não fizeste nada de significativo, e no entanto já te sentes exausta.

Comes mais depressa do que devias, porque os teus pensamentos estão a correr enquanto o fazes, e são eles que marcam o compasso de todas as tuas acções. É pior quando estás stressada, ou há muito a fazer. Com sorte, quando acabas de comer consegues ter um verdadeiro intervalo. Quando sozinha, gostas de ir fazer as tuas caminhadas que te ajudam estabilizar a tua cabeça, mas já aprendeste a desfrutar da companhia das tuas colegas também e até a partilhar algumas frustrações.

A hora de almoço é normalmente tempo de fazer reset, mas nos dias que estás mais eléctrica torna-se impossível desligar. Nesses dias voltas rapidamente ao trabalho, seja na tua secretária ou simplesmente na tua cabeça. É normalmente neste momento que percebes se estás novamente a sofrer de paralisia de análise. Estás familiarizada com ela, mais do que gostarias de admitir, é quando pensas tanto, imaginas tantos cenários e hipóteses possíveis que acabas por bloquear e ser incapaz de qualquer acção.

És irritantemente indecisa, mesmo com as coisas mais insignificantes. Cada decisão, por mais pequena que seja, tem um peso enorme. E nem sempre é fácil sair desse bloqueio. Para quem está de fora pode parecer preguiça ou falta de iniciativa, mas na verdade é um desejo tão grande de atingir perfeição que bloqueia qualquer movimento. Gostas de partir para a acção apenas quando te sentes 100% preparada, o problema é que pessoas como tu nunca se sentem preparadas, e racionalmente sabes isso. E então começa mais uma batalha interna onde te tentas convencer que se nunca te vais sentir preparada mais vale arriscar do que estar a adiar o inevitável.

Com o tempo aprendeste a lidar contigo mesma. Sabes que não podes ceder às tuas fraquezas, mas o medo de falhar é tão grande que duvidas de tudo o que fazes. Os teus maiores medos são desiludir os outros e desperdiçar a tua vida, e ironicamente parece que é o primeiro que te leva ao segundo.

Por falar em desperdiçar, apercebeste que o dia vai a meio e a lista ainda está por concretizar, por isso tentas escolher o ponto mais fácil para que o possas resolver rapidamente. Claro que isso funciona apenas na teoria, porque o que o teu cérebro quer mesmo é focar-se no problema sem solução, porque acreditas que se revisses todos os detalhes apenas mais uma vez talvez conseguisses encontrar a resposta.

Não queres desistir, não queres falhar, e mesmo quando acreditas que já estás em outra, dás por ti a pensar no assunto outra vez. Refilas contigo mesma pela falta de autocontrolo e tentas concentrar-te mais uma vez. Tens 3000 pensamentos a atravessar o teu cérebro num só momento, e já só queres conseguir completar pelo menos uma tarefa. Finalmente parece resultar, estabilizas, estás finalmente a trabalhar em uma das tuas tarefas, mais uns minutinhos e terminas, e de repente... um miúdo está ao teu lado a pedir um abracinho, sabes que não te devias deixar distrair outra vez, mas FINALMENTE surge alguma coisa que sabes que consegues fazer! Assim acabas por abraçar o miúdo e sentá-lo no teu colo, tentando absorver todas as suas boas energias. Se calhar não vais conseguir eliminar aquele ponto da tua lista, mas não importa, porque a verdade é que te sentes melhor, parece que precisavas tanto do abraço como ele.

Agora estás rodeada de miúdos barulhentos, mas o dia de trabalho ainda não chegou ao fim, ainda há tempo para fazer mais alguma coisa. A maioria das pessoas podem achar que esta seria a pior altura para alguém como tu, com tanta dificuldade em se concentrar, encontrar um foco, mas a verdade é que estás tão habituada ao barulho dentro da tua cabeça que as distracções externas não te incomodam. Ser incapaz de desconectar o teu cérebro tornou-te uma mestre em multitasking, para além disso és paciente, porque lidas contigo mesma o dia todo, e poucas coisas exigem tanta paciência como isso.

Os dias em que vão para o exterior são uma bênção e uma maldição. Sabe bem quebrar a rotina, mas em troca desse simples prazer tens de abdicar de uma boa dose de controlo. Lugares públicos são simultaneamente fascinantes e aterrorizadores para ti, principalmente quando estás rodeada e és responsável por um grupo de miúdos. Vives num medo constante do que pode acontecer. Estás sempre à espera que o pior aconteça, mas riscos controlados fazem parte da vida, por isso enterras esses sentimentos e manténs-te calma, garantindo que não deixas essa preocupação e ansiedade passar para os miúdos.

Chega então a hora de ir para casa e tentas não ser demasiado dura contigo mesma por não teres atingido tudo o que tinhas planeado para o dia. Quase sempre acabas o dia num estado de hiperestimuçaão e sabes que vai levar horas até finalmente conseguires relaxar e baixar o som das vozes na tua cabeça (das tuas e das dos miúdos, que te seguem até a casa). O dia de trabalho pode ter oficialmente chegado ao fim, e se tiveres sorte não trazes trabalho para casa, mas há sempre tantas outras coisas para te preocupar – projectos, família, amigos – já para não falar de todas as conversas, mensagens, encontros, que precisas de rever na tua cabeça vezes e vezes sem conta. Não queres ser um peso para os outros, por isso cada convite, cada boleia, cada favor pedido, é analisado até à exaustão.

Quando chegas a casa, ao final do dia, respiras de alívio e finalmente sentes-te segura outra vez. Sobreviveste a mais um dia, e apesar de saberes que ainda terás de lidar com os teus pensamentos até à noite cerrada, pelo menos agora poderás fazê-lo do conforto da tua casa, onde as hipóteses de errar são sempre mais reduzidas. Se tiver sido um bom dia, poderás até ter sobrevivido sem teres tido necessidade de te isolares. O mundo é demasiado barulhento para ti, no passado costumava ser mais difícil para ti lidar com isso, mas com o tempo percebeste que os teus pensamentos se tornam mais gritantes quando há menos distrações, por isso agora tentas encontrar um equilíbrio.

Quando a lua sobe sentes-te mentalmente exausta, toda a energia sugada de ti. A noite será longa, porque no silêncio da noite, nada impede os teus pensamentos de te invadirem com toda a força, mas nada disso é novo para ti, por isso fechas os olhos e preparas-te para uma noite que será quase tão cansativa como o resto do teu dia, e quando a manhã chegar.... começa tudo outra vez.

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