Thursday, March 28, 2019

Know your impact/Conhece o teu impacto

Nota: Versão portuguesa abaixo

When i was little I used to wonder how the world would be if i had never been born.

It happened in different occasions, but I have this clear vision of third grade me, sitting at the cafeteria, surrounded by friends and teachers that I loved, and just wonder if anything would be any different if I wasn’t there.

I’d shut my eyes hard, until all I could see was pitch dark, in hopes the image would get clear. Much like toddlers, who cover their eyes and believe no-one can see them, I thought maybe if I’d close mine they wouldn’t see me.

I didn’t feel out of place, I wasn’t sad or depressed, nothing really brought it up, I was just curious… I was simply a kid, I hadn’t accomplished anything major, I hadn’t made a difference in the world, I didn’t even know that many people, so how much difference could it really make?

The answer for this question, I’d learn later, is something I will never know.

I might find out how much losing someone can change every little thing in one’s life, and I have. But that’s not the same as knowing how never meeting someone can change the route of things.

As I said, I don’t really know what made me have these thoughts, I guess I just always needed a purpose, I thought I needed a reason to be here… alive. Merely living always seemed too simple, I was sure there had to be something else, a bigger picture, some kind of mission.

Growing up was hard, feeling the years pass by and not feeling any closer to finding out what my mission was, was daunting. For a long time I was so worried I was wasting precious time that I ended up not fully enjoying what I had in hands.

I’ve learned to slow down slightly. I’ve realised, over the years, that while I worried I was wasting time, I was actually having one of a kind experiences and growing myself up. And I may not be any closer to finding out WHY I am here, but I dare to say I’m a little bit closer to WHO I am. 

I don’t think I’ll ever stop needing a reason to justify my existence, that’s just who I am… but maybe a need to take a step back and see things from a different perspective.

What if I don’t need to look for a reason anymore? What if, whatever my purpose is, I have being working it without even knowing?

“Know your impact”

I was reading today about all the plans and ideas we all have and how often, despite our best intentions and motivation, we get stuck on “Where do I start?”. According to the author the answer was as simple as “Know your impact” - find out the magnitude your actions, your existence, has on the people around you, and take it from there. And it got me thinking that maybe it’s not about finding a purpose and shaping our lives to it, maybe it’s about looking into our lives and see what being ourselves is already accomplishing.    


Conhece o teu impacto

Em pequena tinha por hábito tentar imaginar como seria o mundo se eu nunca tivesse nascido.

Era algo que fazia com alguma regularidade, mas lembro-me em particular de  um dia, na terceira classe, estar no refeitório, rodeada de amigos e professores que adorava, e de tentar imaginar se alguma coisa seria diferente se eu não existisse.

Fechava os meus olhos com muita força, até não ver nada mas um denso manto preto, na esperança de conseguir imaginar com mais clareza. Tal como um bebé que tapa os olhos e acredita que ninguém o vê,  pensava que talvez se fechasse os meus também eu desaparecesse.

Não me sentia deslocada, não estava triste nem deprimida, não tinha acontecido nada de particular, tinha apenas curiosidade... era só uma criança, ainda não tinha feito nada de especial, ainda não tinha contribuído com nada para o mundo, nem sequer conhecia assim tantas pessoas, por isso também não podia fazer assim uma diferença tão grande, certo?

A resposta a essa pergunta, descobriria mais tarde, nunca iria encontrar.

Poderia até vir a descobrir como perder uma pessoa pode mudar significativamente a nossa vida, o que se veio a verificar. Mas isso é diferente de sabermos como é que o facto de nunca conhecermos uma pessoa pode alterar o nosso caminho.

Não sei de onde vinham estes pensamentos, acho que simplesmente sempre precisei de um propósito, pensava que precisava de uma razão para estar aqui... viva. Meramente viver sempre me parecera demasiado simples, estava certa que tinha de haver algo mais, uma espécie de missão.

Crescer foi difícil, sentir os anos a passar e não me sentir mais perto de descobrir qual era a minha missão era aterrador. Durante muito tempo preocupei-me tanto em desperdiçar tempo que acabei por não aproveitar o que tinha em mãos.

Eventualmente acabei por aprender a abrandar um pouco. Aprendi, com os anos, que durante o tempo que achava que desperdiçava, estava na verdade a viver experiências únicas e a crescer. E talvez não esteja hoje mais próximo de descobrir PORQUE é que estou aqui, mas atrevo-me a dizer que estou mais próxima de QUEM sou.

Acho que nunca vou deixar de precisar de uma razão que justifique a minha existência, mas percebo agora que talvez tenha de olhar para trás com uma perspectiva renovada.
E e não precisar de procurar uma razão? E se, qualquer que seja o meu propósito, eu já o esteja a realizar sem me dar conta?

“Conhece o teu impacto”

Hoje, estava a ler sobre todas as ideias e planos que temos e que frequentemente, apesar das nossas intenções e motivações, deixamos cair por terra porque ficamos presos no “Onde é que começo?”. De acordo com o autor,  resposta é tão simples como “Conhece o teu impacto” – descobre a magnitude que as tuas ações, a tua existência, tem nas pessoas à tua volta, e começa ai.

Isso fez-me pensar que se calhar não se trata de encontrarmos um propósito e moldar as nossas vidas a ele, se calhar trata-se de olharmos para as nossas vidas e percebermos o que é que sermos nós mesmos já atingiu.

Sunday, March 10, 2019


Nota: Versão portuguesa mais abaixo.

A few years ago, my friend, who had recently moved in into a new area, was telling me about this neighbour she had watched and instinctively guessed was part of my family. After asking a few questions we came to the conclusion that she was right, that the woman she was talking about was indeed one of my aunts. When I asked how she had guessed it, she said there was something about the way she was handling 3 small kids on her own, completely relaxed, but in control, that she just knew.

That’s the story of my life – I come from a BIG family of strong, independent women, a lot of which are/were mainly (if not exclusively) in charge of not only the kids, but also all family and even financially matters. It all started in my childhood, and don’t get me wrong, men were always present – brothers, uncles, dad – but it was always very clear to me, as a kid, who was in charge. There was one person we’d ask permission for if we wanted to do something (and one person we “feared” when we got in trouble)… and that was mom!

It wasn’t just at home, from the matriarch grandmother who birthed and raised 13 children, to the single aunts who carried the family and the sisters who support eachother through the ups and downs of life, the message has always been clear – it isn’t always easy, but we look after eachother, we face things together and we don’t leave anyone behind.

Family had, therefore, its major role in shaping my conceptions about women in the early years, but the reality of it is that, due to sheer of luck or because my previous experiences led me to higher standards, it didn’t end there.  

Looking back, my whole life I’ve been blessed to be surrounded by strong women. There’s the wiser older one who always speaks her mind, the one  who unapologetically lives in her own world at her own pace, the one I met as a crazy, irresponsible (but tremendously talented and confident) young girl who has grown so much, the bubbly one who battles depression, the one who asked for a leave of absence and crossed the ocean to build homes for people in need, the one who was forced to emigrate at a young age and soon became a top student in a foreigner language school, the ones who venture to exotic destinations with female partners only (or even alone), the ones who organize these kind of trips for women who may not feel confident enough to do it alone, and so many others I could talk about. All around, I have friends from around the world who fight for their dreams, who break barriers and stereotypes and support other women along the way. Teachers, athletes, engineers, future doctors and surgeons, entrepreneurs, stay at home moms, married or single, straight or gay, black or white, rich or poor… real people, who are not perfect, who cry and fall and make mistakes, but do not give up. It just shows strong women can be find everywhere.

I often hear that women are nasty for eachother and I strongly disagree. I don’t doubt that has been your experience, but maybe it’s not about the gender, but the kind of people you surround yourself with. I played basketball in a female team for over 15 years, I went to college in an all girl’s class and I work in female-dominated field, and sure I have encountered my fair share of unpleasant women (just like I have met my fair share of unpleasant men), however, the majority of them, and the ones I choose to remember, are women who raise people higher, who genuinely celebrate other women’s success, who watch out for eachother, who support and inspire the ones around them, who are fierce yet sensible, who care about others and find simple ways to make a hard day just a tiny bit easier.

These are the kind of women I have in my life and this is the kind of woman I strive to be.



Há uns anos, uma amiga que tinha mudado de casa recentemente estava a contar-me sobre uma vizinha que ela tinha visto, e que na sua opinião só podia ser da minha família. Após algumas perguntas, chegámos à conclusão que a mulher em questão era de facto uma das minhas tias. Quando lhe perguntei como tinha adivinhado, a minha amiga disse que havia algo na forma despachada e em controlo como a mulher estava a gerir uma situação sozinha, com três filhos pequenos, que a levou a instintivamente chegar a essa conclusão.

Essa é a história da minha vida – sou descendente de uma GRANDE família de mulheres fortes e independentes, muitas das quais foram/são maioritariamente (se não exclusivamente) responsáveis não só pelas crianças, mas também por todas as questões familiares e por vezes até financeiras. Tudo começou na minha infância, e não me interpretem mal, os homens estiveram sempre presentes – pai, irmãos, tios – mas foi sempre claro para mim, enquanto miúda, quem é que estava no comando. Havia uma pessoa a quem pedíamos autorização para fazer fosse o que fosse (e uma pessoa que “temíamos” quando nos metíamos em sarilhos)... a mãe!

Isto não acontecia só em casa, desde a avó matriarca que deu à luz e criou 13 filhos, às tias solteiras que carregavam a família, passando claro pelas irmãs que se apoiam pelos altos e baixos da vida, a mensagem sempre foi bem clara – as coisas nem sempre são fáceis, mas tomamos conta umas das outras, enfrentamos as coisas juntas e não deixamos ninguém para trás.

A família teve por isso um papel fundamental na forma como criei as minhas concepções sobre as mulheres nos meus primeiros anos de vida, mas por pura sorte, ou porque as experiências do passado me levaram a ter padrões mais elevados, não terminou aí.

Olhando para trás, toda a minha vida estive rodeada de grandes mulheres. Há a mais velha e sábia que nunca deixa nada por dizer, aquela que sem desculpas vive no seu mundo à parte e ao seu próprio ritmo, aquela que conheci como maluca e irresponsável (mas incrivelmente talentosa e confiante) que cresceu imenso, a bem disposta que luta contra a depressão, aquela que pediu licença sem vencimento para cruzar o oceano e construir casas para famílias necessitadas, a que foi obrigada a emigrar ainda criança e que rapidamente se tornou uma aluna de topo numa escola estrangeira, aquelas que se aventuram em destinos exóticos com outras amigas (ou até sozinhas), as que organizam excursões a estes tipos de destinos para mulheres que não se sentem confiantes em fazê-lo sozinhas e tantas mais que haveria para falar. Mulheres dos quatro cantos do mundo que lutam pelos seus sonhos, quebram barreiras e estereótipos e que apoiam outras mulheres pelo caminho. Professoras, atletas, engenheiras, futuras médicas e cirurgiãs, empreendedoras, mães a tempo inteiro, casadas ou solteiras, gays ou heterossexuais, brancas ou pretas, ricas ou pobres... pessoas reais, que não são perfeitas, que choram e caem e cometem erros, mas que não desistem. O que mostra que grandes mulheres podem ser encontradas em qualquer lugar.

Já ouvi várias vezes dizer que as mulheres são más umas para as outros, e discordo fortemente dessa ideia. Não duvido que essa seja a experiência de algumas pessoas, mas acho que tem pouco a ver com o género e mais a ver com o tipo de pessoas com quem nos escolhemos relacionar. Fiz parte de uma equipa de basket feminina durante mais de 15 anos, na faculdade a minha turma era constituída apenas por mulheres e trabalho numa área dominada pelo sexo feminino, e claro que já me cruzei com mulheres desagradáveis (tal como já me deparei com homens desagradáveis), mas a maioria, e aquelas que escolho lembrar são mulheres que elevam as pessoas à sua volta, que genuinamente celebram o sucesso de outras mulheres, que cuidam umas das outras, que apoiam e inspiram quem as rodeia, que são destemidas mas sensíveis, que se preocupam com os outros e que procuram pequenos gestos para tornar um dia difícil um bocadinho mais fácil.

Este é o tipo de mulheres que tenho na minha vida, e este é o tipo de mulher que ambiciono ser.