Wednesday, November 09, 2016

Fear / Medo

Nota: Versão Portuguesa mais abaixo.

I grew up in a family that takes politics seriously. My parents’ teenage and young adult years overlapped with my country’s freedom political revolution. A revolution made by the people, a non-violence revolution that ended dictatorship and censorship to our people and freed our colonies around the world. They saw change happening, they saw the good guys turning things around, making history and maybe because of that they truly felt through politics they could change the world. Even now, over 40 years later, they still gather regularly with the friends from those times and can’t help but discuss the current political situation of the country and the world. So I was raised to believe in democracy, to take my voting rights seriously, to be aware of the world around me. And although I try to stay informed and I fulfill my duties, I’m far from being an expert on politics, mostly because it fails to impress me. If my parents grew up with role models of positive change, my generation grew up hearing that politicians are liars and thieves. And that can’t be an excuse to not care, people in far worst conditions have fought for a change, but in general that’s why I usually make a conscious choice to refrain from sharing political opinions. This time it feels different though, this time it feels that it’s about more than just politics, it’s about human rights, values and beliefs.  It’s a controversial topic, I’m aware, but if you don’t stand up for what you believe while you can, one day it might be too late.

“First they came for the Socialists, and I did not speak out, because I was not a Socialist.
Then they came for the Trade Unionists, and I did not speak out, because I was not a Trade Unionist.
Then they came for the Jews, and I did not speak out, because I was not a Jew.
Then they came for me… and there was no one left to speak for me.”
Martin Niemöller (1892-1984)

Watching the elections last night was like watching a train wreck. You know it’s going to end badly and yet you can’t take your eyes of it. I’m not sure if this were the most important elections of our generation, but without a doubt it was the first time I truly feared for its outcome even though I’m not an American citizen, even though I live in another continent. The results shouldn’t be that surprising anymore, not after all we’ve seen over the past months, year, but I guess a lot of us were in denial, didn’t want to believe that such character could possibly achieve such a high position. 

I’m not pro Clinton, I was not with her, but still…
Last night, whatever the results might have been, it would have always been a lost. Just the fact that in a country with over 318 millions of people these were the two candidates, was a disappointment. When the reasoning behind a large majority of voters is choosing the less of two evils, that will always be a lose-lose situation. However, if those are the choices, if that’s the impossible situation people are faced with, I still can’t understand Trump’s victory. It’s a matter of principles. As an educator, but above all as a human being, I can’t accept that a man that has made several racist comments, that sees women as objects, that promotes rape culture, and violence can be the answer. How are we supposed to teach our children about human rights, tolerance and respect, when in this day and age, a person that judges and offends women on their looks, wants to build up walls, claims immigrants are rapists and terrorists, believes that tax evasion is being smart and that when you're rich you can just "grab them [women] by the p*ssy.", just became the most powerful person in the world?

Today in the dawn hours I received a message from my little sister. She was worried about Trump’s win. My little sister, who is 12 years old and lives across the ocean from the USA, that should have no reason whatsoever to even be following this elections this close, but she was, and she was in shock. Not because she is a half black immigrant young women in a foreign country, but because despite her years she has strong believes of equality and human rights. I reassured her that Trump is only a figure head, that he won’t be able to put in action all his single words and ideas, which I know was the reasoning behind a lot of his voters, and to some degree that might be true, but I can’t in all conscious say I’m not worried too, because it didn’t start with gas chambers…

We like to pretend like it happened ages ago, to claim that things like that could never happen again, at least not in independent, developed countries, you can even say I’m overreacting, but truth is, it all started with intolerance and hate speech and when people realized where things were headed it was far too late. 

For me last night was always going to be a loss, because Trump winning or losing I would always fear what would have come next, winning or losing it wouldn't change the fact that he got as far as he got, winning or losing it wouldn't have change what he thinks or feels about others that are different from him, winning or losing it wouldn't change the fact that a huge amount of people were not appalled by his words and actions. 

I don't just fear Trump’s actions, which I believe to a certain degree will be tamed by the rest of his party, I fear the message it sends. I'm not worried about my little sister, who has her head in the right place and is wise beyond her years, but I'm worried for all the boys and girls around the world that will grow up hearing the abominations Trump has said and will continue to say, I worry about the platform that this chair will give him to trivialize hateful speech. I honestly don't care if in the end he will have the power to act on his words or not, it is NEVER alright to say you can force yourself on a woman because you're rich and powerful, it is NEVER alright to make generalizations and accuse all immigrant’s to be drugs dealers or rapists, it's NEVER alright to call women fat pigs, dogs, slobs, and disgusting animals, it is NEVER alright to belittle, insult or sexualize others. 

We live in a world that works hard to raise awareness on discrimination, equality and tolerance, and then we hand the most powerful position in the planet to a misogynistic bully. 

Racisms, xenophobia, homophobia and chauvinism. It's no surprise to me that it still exists. I notice them every day, how people are not even aware of their prejudices. That alone scares me, but the fact that someone can come out in the open and say the things Trump has said and still get the unbelievable amount of votes he got... it terrifies me. I won't even go that far to discuss his access to the nuclear code or what he can actually do without the support of the congress, that's not even what I fear the most. My biggest fear is the propagation of these ideals. Ideals that people around the globe have worked so hard over the years to slowly overcome. The biggest irony of all these, might be that the results of Trump's victory were known to us on the 9th of November... exactly 27th years after the fall of the Berlin's Wall... Let that sink in...

This post is not in anyway to shame or discredit the people who voted from Trump, they were merely choosing the people they feel can represent them better, I respect that, it is their right. But don't tell me not to be scared... because that's my right too!



Cresci numa família que encara a política de forma séria. Os meus pais cresceram no auge da revolução da liberdade. Uma revolução feita pelo povo, uma revolução pacifica que pôs o fim à ditadura e à censura no nosso pais e que libertou as colónia portuguesas espalhadas pelo mundo. Eles viram a mudança a acontecer, viram os bons da fita a prevalecer, a virar o jogo, a fazer história, e talvez por isso tenham acreditado que através da politica podiam mudar o mundo. Mesmo hoje, mais de 40 anos mais tarde, ainda se juntam regularmente com os amigos “da causa”, e não conseguem não discutir a actualidade do país e do mundo. Por tudo isto fui criada para acreditar em democracia, para não encarar de ânimo leve o direito ao voto e para ter consciência do que se passa em meu redor. Mas apesar de me tentar manter informada e de cumprir as minhas obrigações estou longe de ser especialista em politica, até porque é uma área que não me fascina. Se os meus pais cresceram com modelos positivos de mudança, a minha geração cresceu a ouvir que os políticos são mentirosos e ladrões. E isso não pode ser desculpa para não nos preocuparmos, muitos em piores condições lutaram pela mudança, mas é por isso que de forma geral faço uma escolha consciente para não comentar politica. Desta vez abro uma excepção, porque desta vez não se trata apenas de politica, trata-se de direitos humanos, valores e crenças. É um tópico controverso, eu sei, mas se não falarmos enquanto podemos, um dia poderá ser tarde demais.

“Primeiro vieram atrás dos socialistas, e eu não protestei, porque não era socialista;
Depois, vieram atrás dos líderes sindicais, e eu calei-me, porque não era lider sindical;
Depois vieram atrás dos judeus, e eu permaneci em silêncio porque não era judeu;
Finalmente, vieram me buscar... E já não havia ninguém que pudesse falar por mim.”
Martin Neimoller (1892-1984)

Ver as eleições americanas ontem à noite foi como ver um comboio a descarrilar. Sabes que vai acabar mal e no entanto não consegues desviar o olhar. Não sei se estas terão sido as eleições mais importantes da nossa geração, mas sem dúvida foi a primeira vez que verdadeiramente temi um resultado eleitoral, mesmo não sendo norte americana, mesmo vivendo noutro continente. Os resultados já não deviam ser surpreendentes, não depois de tudo o que fomos vendo e ouvindo durante os últimos meses, ano, mas acho que grande parte de nós estava em negação, não queria acreditar que uma personagem assim pudesse atingir uma posição de tanto poder.

Não sou pro Clinton, não estava com ela, mas...
Ontem à noite, qualquer que fosse os resultado, seria sempre uma derrota. O facto de num país com mais de 318 milhões de habitantes, os candidatos finais serem aqueles dois é por si só é uma desilusão. Quando a razão por detrás de grande parte dos votos é “escolher o mal menor” qualquer que seja o resultado será sempre uma derrota. Contudo, sendo estas as escolhas, sendo as pessoas confrontadas com esta escolha impossível, ainda assim não consigo perceber a vitória do Trump. É uma questão de princípios. Como educadora, mas acima de tudo como ser humano, não consigo aceitar que um homem que fez repetidamente comentários racistas, que vê as mulheres como objectos, que promove a cultura do abuso sexual e a violência possa ser a resposta. Como é suposto ensinarmos às nossas crianças os direitos humanos, tolerância e respeito, quando nos dias de hoje uma pessoa que julga e ofende mulheres com base no seu aspecto, que quer construir muros, que afirma que os imigrantes são terroristas e violadores, que acredita que fugir aos impostos é ser esperto e que quando és rico e famoso podes simplesmente “agarrá-las [mulheres] pela r*ta”, acabou de se tornar a pessoa mais poderosa no mundo? 

Hoje, ainda de madrugada, recebi uma mensagem da minha irmã mais nova. Estava preocupada com a vitória de Trump. A minha irmã, que tem 12 anos, que vive a um oceano de distância dos EUA, que não deveria ter qualquer razão para sequer estar a seguir estas eleições de perto... mas estava, e estava chocada com o resultado. Não porque é uma jovem mulher, mulata, imigrante num país estrangeiro, mas porque apesar da sua idade tem opiniões fortes sobre igualdade e direitos humanos. Assegurei-a que  Trump é apenas o rosto do partido, que não lhe será permitido por em prática todas as suas ideias, o que sei que foi o que levou muita gente a votar nele, e que até certo ponto será verdade, mas ainda assim não posso dizer de consciência totalmente tranquila que não estou também preocupada, porque as coisas não começaram com câmaras de gás... 

Gostamos de fingir que aconteceu hà eras atrás, de afirmar que nada igual se repetirá, pelo menos não em países independentes e desenvolvidos, podem até dizer que estou a dramatizar, mas a verdade é que tudo começou com intolerância e incitamento ao ódio, e quando as pessoas se aperceberam as proporções que estava a tomar, já era demasiado tarde. 

Para mim, as eleições de ontem seriam sempre uma derrota, porque vencendo o Trump ou não, teria sempre medo do que viria a seguir, vencendo ou não isso não mudaria o facto que ele chegou onde chegou, vencendo ou não, isso não mudaria o que ele pensa ou sente sobre aqueles que são diferentes de si, vencendo ou não isso não iria mudar o facto que uma enormidade de pessoas não ficou horrorizada com o seu discurso. 

Não temo apenas as acções de Trump, que acredito que de certo modo serão controladas pelo resto do seu partido, temo acima de tudo a mensagem que a sua vitória transmite. Não estou preocupada com a minha irmã que tem a cabeça no lugar certo e sabedoria acima da média, estou preocupada com os rapazes e raparigas espalhados à volta do mundo que crescerão a ouvir as abominações que Trump tem dito e que continuará a dizer. Preocupa-me a plataforma que este cargo lhe dá para banalizar um discurso de ódio e discriminação. Não me interessa se ele terá o poder ou não para por em prática todas as suas ideias, NUNCA é aceitável dizer que podes forçar relações com a uma mulher por seres rico e poderoso, NUNCA é aceitável fazer generalizações e acusar todos os imigrantes de serem traficantes de droga ou violadores, NUNCA é aceitável menosprezar, insultar e sexualizar outro ser humano. 

Vivemos num mundo onde se trabalha arduamente para diminuir a discriminação e promover igualdade e tolerância, e depois entregamos a posição mais poderosa do planeta a um bully misógino. 

Racismo, xenofobia, homofobia e machismo. Não é surpresa para mim que ainda existam. Reparo neles todos os dias, como as pessoas nem se apercebem dos preconceitos que carregam. Só por si isso assusta-me, mas o facto de alguém poder abertamente dizer as coisas que Trump tem dito e ainda assim consegui o número inacreditável de votos que ele conseguiu... é aterrorizador. Nem vou mais além, discutir o acesso ao código nuclear ou que ele realmente pode fazer com o apoio do congresso, isso nem é o que mais temo. O meu maior medo é a propagação destes ideais. Ideais que tantas pessoas à volta do globo têm lutado tanto para ao longo dos anos lentamente superarem. A maior ironia disto tudo, será talvez o facto da noticia da vitória de Trump nos chegar hoje, dia 9 de Novembro... Exactamente 27 anos depois da queda do Muro de Berlim... 

Não pretendo com isto desacreditar as pessoas que votaram no Trump, pois limitaram-se a eleger o candidato que pensam que melhor pode representá-los, respeito isso, estão no seu direito. Mas não me digam para não ter medo... porque também estou no meu!

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